Phinéas Gage ou l’empathie détruite

03/10/2017
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (note moyenne: 5,0 / 5)

Je vais vous raconter l’histoire de Phinéas Gage

Le crâne traversé par une barre à mine, il survit sans séquelle apparente… mais devient menteur, tricheur, violent !

Phineas Gage posant avec la barre à mine qui lui passa à travers la tête.

Cher lecteur, chère lectrice,

C’est une des plus célèbres histoires médicales. Elle vous permet de comprendre une chose essentielle sur le caractère des gens qui vous entourent :

C’était un chaud après-midi de la fin de l’été 1848.

Phineas Gage, ouvrier des chemins de fer aux Etats-Unis, s’apprête à faire sauter un rocher avec de la poudre explosive.

Mais voilà que sa barre à mine (une grosse barre en acier, qui sert à casser la pierre) lui échappe des mains. Elle heurte la poudre. C’est l’explosion. La barre à mine est projetée à toute force vers son visage.

Abominable : la barre s’enfonce sous son œil et lui traverse la tête. Elle file à une telle vitesse qu’elle ressort de l’autre côté du crâne et va se planter dans le sable à vingt mètres !!

Reconstitution de l’accident de Phinéas Gage : on voit le trajet emprunté par la barre à mine pour traverser le crâne. Lisez la suite pour découvrir comment, sans séquelle apparente au départ, Phinéas Gage changea de caractère. Doux, serviable et bienveillant, il devint agressif, menteur, tricheur, et fit faire à la neurologie un grand bond en avant.

Mais c’est alors que la stupéfaction s’empare des spectateurs atterrés :

Phineas Gage ne s’est pratiquement aperçu de rien. A peine ébranlé par le choc, il garde connaissance et continue à parler comme si de rien n’était.

 

Il a pourtant deux trous béants dans la tête (un devant, un derrière) et une partie de son cerveau a été arrachée.

L’histoire est à peine croyable et pourtant elle est vraie : vous pouvez voir sur la photo en haut de ce message la barre à mine, pourtant énorme, qui traversa dans toute sa longueur le crâne de Phineas Gage, et ressortit de l’autre côté.

La phrase prophétique de Gage

Je disais donc que Phinéas Gage fut peu ébranlé par le choc

A peine est-il pris de légères convulsions. Ses amis décident toutefois de le raccompagner à son hôtel. Assis sur une chaise sous le porche de l’établissement, il discute avec les passants en attendant le médecin.

Quand le médecin finit par arriver, il constate, avant même de l’avoir approché, que Phinéas Gage a le crâne ouvert, et qu’un volcan d’os éclaté jaillit de son cuir chevelu. Gage le salue en inclinant la tête et lui lance : « Je crois que vous allez avoir du boulot ».

Il avait raison : cent-soixante-ans plus tard, les neurologues continuent à travailler sur son cas !!

La terrible séquelle cachée dans son cerveau

Ses plaies cicatrisèrent. Bien qu’ayant le lobe frontal gauche du cerveau largement détruit, il semblait n’avoir aucune séquelle de cette terrible blessure.

A un détail près : 

Considéré par tous jusqu’à son accident comme sérieux au travail, attentionné, fiable, sociable et doux, il devint brutal, menteur, tricheur et, surtout, extrêmement grossier et capricieux.

Il devient impossible pour lui de garder un emploi plus de quelques mois. Changeant sans cesse d’employeur, il s’essaya à la profession de palefrenier, puis conducteur de diligence, puis éleveur de chevaux, sans succès.

Le siège de toutes nos émotions

C’est grâce à cette histoire qui fit le tour du monde que les médecins s’aperçurent qu’une partie spécifique du cerveau est le siège de nos émotions, de notre capacité à vivre en société et à éprouver des sentiments humains.

Il s’agit du lobe frontal.

Comme tous les organes du corps, la taille du lobe frontal dépend d’un individu à l’autre.

C’est la raison pour laquelle nous n’avons pas tous le même caractère, la même psychologie, les mêmes émotions.

Certaines personnes naissent avec un lobe frontal sous-développé et ont peu d’émotions. Ce n’est pas de leur faute. Elles peuvent par contre prendre conscience de leur différence, et travailler pour augmenter leur sensibilité.

Réciproquement certaines personnes ont un lobe frontal surdéveloppé et ont donc naturellement une forte capacité à ressentir des émotions complexes. Elles sont, en particulier, capables d’éprouver une grande empathie pour les autres.

Les personnes victimes de la maladie d’Alzheimer, dont le lobe frontal est abîmé, changent complètement de personnalité et peuvent perdre toute capacité d’empathie.

C’est un problème que l’on constate aussi parfois chez les soldats victimes de certaines blessures de guerre à la tête et chez des accidentés de la route.

Cela confirme ce que j’écrivais il y a quelques jours sur les habitudes à suivre pour augmenter votre capacité d’empathie, et récolter de nombreux bienfaits dans la vie.

Les bienfaits de l’empathie

J’avais signalé, parmi les bienfaits, que les personnes très empathiques sont notamment :

  • capables de prévoir plus précisément les actions et les réactions des autres, et font donc moins d’erreur, de faux pas ;
  • Elles ont plus de facilité à résoudre les conflits, privés ou professionnels ; elles sont donc moins embourbées dans les problèmes relationnels ;
  • Elles saisissent plus facilement les « signaux faibles » envoyés par leur entourage, en communication non-verbale ; elles comprennent mieux et plus vite ce qu’on attend d’elles ;
  • Elles persuadent plus facilement les autres de leur point de vue ;
  • En entreprise, elles comprennent mieux les besoins des clients et prennent l’avantage sur leurs concurrents ;
  • Elles sont capables de mieux motiver les autres ; c’est la fameuse qualité de « leadership » si prisée actuellement dans les milieux professionnels mais tout autant dans les activités culturelles, associatives, sportives, politiques…
  • Elles évaluent mieux la façon dont leurs paroles et leurs actions sont perçues par les autres et évitent ainsi les erreurs de communication et les quiproquos ;
  • Elles comprennent mieux le monde qui les entoure parce qu’elles ne sont pas prisonnières de leur propre point de vue ; elles sont capables de voir les choses sous des angles différents, ce qui leur donne une vision plus riche, plus complète et donc plus juste.

Pour retrouver ma lettre sur l’empathie, et les moyens de l’augmenter, rendez-vous ici.

A votre santé !

Jean-Marc Dupuis

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (note moyenne: 5,0 / 5)
Cliquez ici pour voir les commentaires

Découvrez les articles qui concernent ...

Ne perdez pas vos précieux souvenirs

08/12/2017

N’attendez pas Alzheimer pour chouchouter votre cerveau Chère lectrice, cher lecteur, Les souvenirs accumulés pendant votre vie c...

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (note moyenne: 3,5 / 5)
arrow Lire l’article

Alzheimer : évitez les médicaments !

07/12/2016

Alzheimer : évitez les médicaments ! Chère amie, cher ami, Vous avez sans doute suivi la polémique suscitée, fin octobre 2016, pa...

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Pas de note pour le moment)
arrow Lire l’article

Saurez-vous passer ce test de mémoire ?

28/07/2016

Concentrez-vous sur ces quatre mots et essayez de les retenir : Bleu   Vert   Rouge   Orange Regardez-les attentiv...

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (note moyenne: 4,0 / 5)
arrow Lire l’article

Commentaires sur l'article
''Phinéas Gage ou l’empathie détruite''

Poster un Commentaire

10 Commentaires sur "Phinéas Gage ou l’empathie détruite"

avatar
alessandro pendesini
alessandro pendesini
Le siège de toutes nos émotions …..C’est grâce à cette histoire qui fit le tour du monde que les médecins s’aperçurent qu’une partie spécifique du cerveau est le siège de nos émotions, de notre capacité à vivre en société et à éprouver des sentiments humains. Il s’agit du lobe frontal…..… Lire la suite »
ANQUEZ
ANQUEZ
Je ne suis pas d’accord avec vous, on peut éprouver de la sympathie, vouloir étre agréable ou rendre service mais sans plus , or l’empathie éprouvée va bien au delà, c’est à dire être en communion la personne et ressentir sa souffrance, mais pour cela il faut avoir fait l’expérience… Lire la suite »
Bérenger
Bérenger
Cher Jean-Marc, Cette explication de la conformation de notre physionomie peut nous aider à décrypter les personnalités de ceux qui nous entourent. Mais l’être humain est complexe et cela ne suffit pas : il y a aussi les attitudes qui parlent pour nous et aussi notre intonation avec notre voix. Cependant,… Lire la suite »
De OTTO
De OTTO

En France, fin 19ème, Jean-Marie, un enfant fils d’un paysan breton très pauvre eu un accident à la tête. Cet enfant analphabète, depuis ce jour, développa une mémoire époustouflante. Un livre, écrit à partir de ses souvenirs a été publié : Mémoires d’un paysan bas-breton. Jean-Marie Deguignet.

Tessa Varin
Tessa Varin
Bonjour, Cette histoire est souvent citée, en effet, pour faire le lien entre le cerveau et nos prédispositions de caractère. Sans souhaiter relativiser les découvertes des neurosciences, je voudrais partager une information autour du personnage de Phinéas Gage. Selon Sam Kean, dont l’article a été traduit par Peggy Sastre et… Lire la suite »
Françoise
Françoise
Bonjour. Je connaissais cette histoire, relatée en détails dans l’ouvrage « L’erreur de Descartes », du Professeur de Neurologie António Rosa Damásio. L’on voit bien ici que l’empathie ne peut être « enseignée » comme le serait le dessin ou la musique… Des « écoles d’empathie », évoquées par certains sont un non-sens. J’ai même entendu,… Lire la suite »
Veronique Hervouet
Veronique Hervouet
Histoire exceptionnelle de la vie, en elle-même intéressante ; mais les conclusions que vous en tirez sont tout à fait abusives. Si l’on suit votre raisonnement, l’homme ne serait qu’un animal comme les autres, déterminé exclusivement par ses organes. Au 19e siecle la psychiatrie avait conçu un tableau spéculant sur… Lire la suite »
alessandro pendesini
alessandro pendesini
Veronique : La définition académique de l’homme : « Singe épiphénoménal de l’espèce humaine » Animal (ou singe) particulier, doté d’une conscience du 2e degré et d’une intelligence « supérieure ». A noter que bien d’autres animaux possèdent une conscience de soi (se reconnaissent dans un miroir) ainsi qu’une intelligence,… Lire la suite »
wpDiscuz