Médicaments : une erreur dangereuse et très répandue

20/04/2014
Médicaments : une erreur dangereuse et très répandue
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C’est une pratique courante, en particulier lors de soins aux enfants, un peu rebelles aux remèdes, ou aux personnes âgées qui manquent de salive pour déglutir.

Au lieu de leur donner leur médicament tel qu’il se présente en sortant de la boîte, on le « déconditionne » : on écrase les pilules, on ouvre les gélules, et la poudre médicamenteuse est alors mélangée à un aliment pour la « faire passer ».Cette pratique apparemment anodine recèle des dangers insoupçonnés.

Baisse de 40 % de l’efficacité

Une étude du CHU de Rouen fait apparaître qu’elle entraîne une inefficacité pharmacologique dans 40 % des cas.

En écrasant le médicament, on perd une partie du produit car les molécules actives peuvent être sensibles à l’oxydation ou à la lumière.

Mais il y a pire : chaque médicament a une « galénique » particulière. La galénique est la science de la présentation et de la diffusion d’un médicament, autrement dit l’apparence sous laquelle ils se présente (forme, taille, substance, couleur) qui influence la façon dont il est absorbé par l’organisme.

Modifier la galénique, c’est potentiellement changer les effets du médicament.

Quand un geste anodin devient dangereux

  • Les médicaments dits « à libération prolongée » sont conçus spécialement pour ne pas être absorbés d’un coup par l’organisme. Ils sont mélangés à des excipients, c’est-à-dire des produits qui, sans avoir d’effet actif par eux-mêmes, sont capables de modifier la consistance et les caractéristiques physiques du médicament, notamment sa vitesse d’absorption. De plus, l’enrobage du médicament est spécialement conçu pour le libérer à un moment donné : dans la bouche, ou au contraire dans l’estomac. Pilonner le médicament et le consommer en poudre fait agir tout le remède dès la première heure. Il peut alors se retrouver surdosé, puis ne plus faire d’effet par la suite, alors que son efficacité était censée durer plusieurs heures.
  • Il existe aussi des remèdes gastro-résistants : ils sont conçus pour traverser intacts l’estomac très acide, et ne libérer les principes actifs que dans l’intestin. Les prendre sans la coque protectrice, c’est l’assurance de leur inefficacité.
    .
  • Les capsules molles (qui glissent mal le long de l’œsophage), contiennent des liquides.
    Certains (huiles de poisson) ont mauvais goût, mais le déconditionnement n’est pas grave. D’autres, par exemple le Mantadix, un antiviral et anti-parkinsonien ne doivent absolument pas être déconditionnés.
  • Les cytotoxiques par voie orale (Endoxan, Chloraminophène, etc.) ne doivent pas non plus être pris à l’état de poudre. Même chose pour la plupart des traitements anti-épileptiques.

Ces difficultés inavouées rejoignent la polémique sur les génériques : on oblige les labos à des essais thérapeutiques longs et onéreux. Puis on laisse passer des génériques aux qualités aléatoires, le plus souvent dues à une galénique différente.

Un site officiel utile (et gratuit)

Si ce déconditionnement est pour vous la seule manière de « faire passer la pilule », vous pouvez vous rendre sur un site qui a été créé par l’Agence Régionale de Santé de Normandie. Bien que d’apparence très arriéré, ce site contient des fiches complètes sur un grand nombre de médicaments, indiquant précisément quels peuvent être leurs risques et les moyens de les compenser, en particulier les médicaments de chimiothérapie.

A votre santé !

Jean-Marc Dupuis, avec Effervesciences

 

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11 Commentaires sur "Médicaments : une erreur dangereuse et très répandue"

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retraité du 38
retraité du 38
Bonjour, au delà des problèmes de déconditionnement lors de l’utilisation, le problème de la galénique pour les génériques est un sujet qui devrait concerner nos « autorités » médicales ! Car si la molécule ne fait pas l’effet prévu, peut on encore parler de générique ??? On est à la limite de… Lire la suite »
sabine
sabine

même question que le commentaire de Feintuch…..comment faire ?

Marie-France Langlois
Marie-France Langlois
Bonjour du Canada et plus précisément du Québec. Je lis vos articles assidûment tous les jours et les trouvent extrêmement intéressants. Celui-ci en particulier car c’est exactement ce que je fais pour que maman 92 ans atteinte d’alzheimer très avancé puisse avaler ses médicaments. Comment faire autrement? Elle ne veut… Lire la suite »
Diane
Diane
Les commentaires cités sont pertinents et le problème est d’autant plus grave pour les personnes âgées (entre autres) qu’elles sont de véritables cobayes pour les médicaments (maison de retraite, hôpitaux,…) que les trois quarts du temps elle sont « obligées » de prendre sans toujours savoir ce qu’on leur donne.. (on ne… Lire la suite »
Brigitte
Brigitte
Je n’arrive pas non plus à trouver le site. J’aimerais vraiment en savoir plus car la prise des médicaments chez les personnes âgées démentes ou avec des problèmes cognitifs, c’est pas évident. Un petit pot de crème avec les médicaments écrasés dedans , ça passe grâce au goût et à… Lire la suite »
Luckiewicz
Luckiewicz
Même question que Feintuch : comment fait-on quand on ne peut absolument pas avaler une gélule ou un comprimé ?? Cela a toujours été mon problème, même si je prends très peu de médicaments… mais le problème se pose encore avec les compléments alimentaires souvent recommandés par votre site et… Lire la suite »
Daniele35
Daniele35
moi aussi j’ai toujours eu beaucoup de mal à avaler les grosses gélules -alors j’ai cherché sur internet et j’ai trouvé une solution qui m’aide vraiment BIEN–je prépare un grand verre d’eau –je mets la gélule dans ma bouche et j’aspire l’eau avec une PAILLE avec sérénité –en aspirant en… Lire la suite »